2 meses atrás - por Yasmin Vitoria
viúva negra

Por que o veneno da viúva negra é tão forte?

Conhecidas por praticar canibalismo sexual, as viúvas negras têm uma mordida forte e são extremamente mortais. que até mesmo evoluiu com o tempo. As aranhas domésticas comuns produzem compostos tóxicos semelhantes em seus organismos, de acordo com um novo estudo.

Mas a diferença é que o veneno da viúva negra é tão potente que essas criaturas desenvolvem mais teias. forte para lidar com presas cada vez maiores. O estudo foi apresentado na conferência anual de 2015 da Society for Integrative and Comparative Biology em Palm Beach, EUA.

Ataque ao sistema nervoso

A neurotoxina mais potente no veneno de uma viúva negra é chamada latrotoxina, que até lhe dá seu nome. Um grupo de aranhas cientificamente denominado latrodectus. A latrotoxina mais potente é chamada de alfa latrotoxina, que é responsável pelo sequestro do sistema nervoso de uma nova vítima.

Isso significa que se a presa for atingida por uma viúva negra, a alfa latrotoxina passa por regiões pré-sinápticas de sua migração de neurônios – a conexão entre a sinapse de um neurônio e suas células musculares.

Esse processo faz com que as vesículas do neurônio liberem seus neurotransmissores, o que provoca uma sensação de dor muito forte no vivente atingido pelo veneno.

De acordo com a equipe de pesquisadores que trabalhou no estudo, as latrotoxinas são muito mais comuns em aracnídeos do que a ciência pensava anteriormente. A maioria das espécies produz esse tipo de toxina para auxiliar na caça, mas as outras versões são tão diluídas que dificilmente representarão tal ameaça para os humanos.

Cuidados médicos

Se as aranhas que continuam aparecendo nas casas não representam um risco muito grande para nós, as viúvas negras não funcionam tão bem. As fêmeas aprenderam a desenvolver um veneno tão concentrado que poderia facilmente matar um ser humano adulto.

Estima-se que cerca de 2.200 pessoas sejam mordidas por uma viúva negra a cada ano, mas a maioria delas se recupera em 24 horas de tratamento médico. Muitas das vítimas não desenvolvem sintomas de intoxicação porque as aranhas podem não ser capazes de trazer o veneno para a corrente sanguínea.

No entanto, é importante que todos os que forem picados busquem ajuda médica para não colocar sua própria vida em risco. Casos de envenenamento por viúvas negras que demoram muito para serem tratados podem levar a sérias complicações de saúde e, por fim, à morte.

Expandindo a dieta

Em geral, as viúvas negras não são aranhas muito agressivas e só tendem a ser hostis quando provocadas. Por isso, as pessoas não precisam se preocupar muito se não provocam uma reação. Mas por que então essa espécie desenvolveu um veneno tão potente?

De acordo com Jessica Garb, autora do estudo e pesquisadora da Universidade de Massachusetts, tudo se trata de expandir a dieta dessas criaturas. Além das presas menores típicas, as viúvas negras também podem se alimentar de pequenos mamíferos e alguns répteis.

Como o nome sugere, as fêmeas também se alimentam. Maridos após o acasalamento. Logo, parece que eles não apresentam nenhum tipo de aversão alimentar.

Os pesquisadores também descobriram que o veneno da aranha continha um coquetel de outras toxinas que aumentava a eficácia da alfa latrotoxina.

Ao compreender os efeitos desse veneno, os cientistas esperam encontrar maneiras mais eficazes de desenvolver novos tratamentos para picadas, sem mencionar que alguns pesquisadores acreditam que as toxinas podem ser usadas para tratar outras doenças humanas como Alzheimer, câncer e até mesmo problemas sexuais dolorosos.

 

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